Die neue Oberwelt

Die neue Oberwelt

aus: das Lachen ist verboten

ps_047 „Wenn man“, sagte der weise Knax, „sich nicht zu helfen weiß, so kann man nicht behaupten, daß man sehr schlau ist.“ „Zweifellos!“ riefen lachend die Zuhörer, Aber die Zuhörer hörten bald wieder zu lachen auf; ihnen war gar nicht so lächerlich zumute, da sie große Sorgen hatten, Auf dem Stern Venus war die große Fruchtbarkeit zu Hause. Knax mit seinen Zuhörern lebte auch auf dem Stern Venus, auf dem alles unter der großen Fruchtbarkeit sehr zu leiden hatte. Der Stern Venus ist bekanntlich nicht ein Stern, der sich wie Jupiter, Mars und Erde um sich selber dreht – der Stern Venus hat im- mer nur die eine Seite seines Kugelleibes zur Sonne gewendet, und da diese sehr heiß ist, so ist es die eine Seite der Venus auch, Daher darf es nicht verwunderlich erscheinen, daß auf dieser einen Venus- seite die Fruchtbarkeit eine Plage ist. Blumenartige Bildungen auf der Rückenseite der Venusbewoh- ner verwandeln sich sehr rasch, bekommen lange, schwirrende Schmetterlingsflügel, die sich bald wieder zusammenballen und mit dem Ganzen ein kompliziertes Fruchtgebilde darstellen, daß sehr schnell größer wird und sich dann vom Körper loslöst und danach zu einem neuen Venusbewohner wird. Diese Nachkommen entstehen, ohne daß ihre Vorfahren in die Lage kämen, die blumenartigen Bildungen mit ihren Verwandlungen irgendwie zu beeinflussen. In der Nähe der Sonne vollzieht sich eben die Vermehrung der Arten in sehr einfacher Weise – ohne jede Spur eines irdischen Dualismus. Man kann sich leicht denken, daß diese Bequemlichkeit der Natur auch erhebliche Unbequemlichkeiten im Leben derer, die sich so einfach fortpflanzen, zur Folge hat – denn die Alten sterben nicht so schnell aus auf der Venus, so daß sieh die Zahl der Venushautbewohner unablässig vergrößert. Diese Vermehrung behindert die Be- wegungsfreiheit der Generationen. Und – wer sähe es gerne, wenn er samt seinen Lebensgenossen in seiner Bewegungsfreiheit behindert? Dabei geht ja alle Heiterkeit und Grazie ohne Anmut zum Teufel. Nun kam noch hinzu, daß auf der heißen Venusseite zwei ganz verschiedene Arten von Lebenwesen existierten; die einen waren groß, dick und faul und hatten eine Art Schildkrötenfell oben und unten, die anderen Lebewesen besaßen zwanzig Arme mit langen feinen Händen, die sie faustartig gekrümmt leicht als Füße gebrauchen konnten, so daß diesen Zwanzigarmigen eine geradezu unheimliche Lebendigkeit innewohnte. Daß den bequemen, faul und ruhig daliegenden Schildkrötenfellbedeckten die Lebendigkeit und Ruhelosigkeit der Arm- und Handreichen sehr peinlich – ja zuweilen unerträglich – vorkam, das braucht wohl nicht gesagt zu werden. Knax gehörte nun mit seinen Zuhörern zu den beweglichen Venushautbewohnern. Knax dachte täglich in reichlichem Maße über die verdammte Fruchtbarkeit der heißen Venuskugelseite nach; er war schon vor vielen Jahren au f die Idee gekommen, daß eine große Anzahl von Türmen und freischwebenden Brfiückenarrangenents wohl dem Platzmangel auf der Venushaut steuern könnte. Und man hatte da- nach auch Türme und Brücken in Tälern und Höhen massenhaft erbaut. Indessen – die verdammte Fruchtbarkeit der Venusbewohner war eine derartig ergiebige gewesen, daß alle diese Türme und Brücken nicht mehr dem allgemeinen Verkehrsbedfiürfnisse der Beweglichen genügten; der Beweglichen gab es eben zu viele – und die Schildkrötenartigen bedeckten fast überall den Sternboden und lit- ten nicht, daß die Zwanzigfüßigen auf ihren Rücken oder in ih T er Nähe herumliefen, da ihnen die Ruhe das wertvollste Lebensprinzip zu seia schien. Knax, der Weise, sagte traurig: „Weiß der liebe Himmel – wir haben in unsrer sonnigen Heimat nicht mal mehr zum Spazierengehen Platz. Wo soIlen wir denn bleiben? Wir können doch nicht immerzu auf unsern Brücken und Tür- men sitzen und malen. Wir müssen doch mal spazieren gehen; wir sind doch nicht so konstruiert, daß wir auf die Spaziergänge ganz und gar verzichten können.“ Knaxens Zuhörer sagten dazu: „Er hat Recht, der Knax.“ Aber sie wußten nicht, wie dem Freiheitsmangel begegnet werden könnte; natilrlich kam keines von diesen höher entwickelten Lebewesen auf die brutale Idee, die Nachkommen, die überflüssig erschienen, einfach abzugurgeln; alles Töten war den Venushautbe- wohnern unbekannt.

Die Geschichte wäre ja zweifellos zu einem Kampfe alIer gegen alle geworden, wenn sich die ruhigen und die beweglichen Hautbe- wohner in einer Weise ernährt hätten, die sich mit der, die man auf dem Stern Erde sattsam kennen gelernt hatte, vergleichen ließe. Aber ein derartiger Vergieich erscheint ganz unstatthaft, da sich die Hautbewohner gar nicht von dem ernährtea, was auf der Haut der Venus zu finden ist; die Venusbewohner – sowohl die ruhigen wie die beweglichen – nahmen nur einmal im Venusjahr Nahrung zu sich und das geschah folgendermaf3en: Es wuchsen ihnen pIötzlich die Haare ihres Körpers länger und daraus ersahen sie, daß sie Hunger hatten; fühlen taten sie den Hun- ger keineswegs. Nun wuchsen die Haare des Körpers plötzlich in die kautschukartige Venushaut hinein – und wuchsen in der Haut sehr schnell in einigen Stunden mehrere tausend Meter tief ins Innere des Sterns hinein. Und in diesern Innern des Sterns sogen die Haare, die allerfeinste Röhren darstellten, den Nahrungsstoff auf und führten ihn dem auf der Haut des Sterns liegenden Körper zu. Hatte dieser genug, so gingen die Haare entzwei, und der Gesättigte konnte wieder davonlaufen, Hätten nun die Schildkr ötenartigen die ganze Sternseite mit ihren Körpern bedeckt, so hätten natürlich die Beweglichen keinen Platz gehabt, Nahrung aufzunehmen. Aber so schlimm war’s nicht; so viel Schildkröten konnten gar nicht enstehen, da die Venushaut doch eine ungeheure Fläche repräsentierte. Nur zum Spazierengehen und zum Laufen fehlte der Platz auf der Halbkugeloberfläche; zum Nahrungaufnehmen langte diese OberfIäche in jedem Falle; die Schildkröten waren sonst sehr gutmütig und hätten auch den Zwanzigarmigen gerne durch Aufeinanderlagerung Platz gemacht, wenn dieser nur zum ruhigen Nahrungsaufnehmen verwendet werden sollte; nur für Lauferei und Springerei hatten die Ruhigen nicht das geringste Verständnis – alle Unruhe störte ja die ruhige philosophische Spekulation, die das Leben der Schildkröten ganz und gar erfüllte. Doch Knax, der Weise, ließ nicht nach, über den Bewegungsfreiheitsmangel in reichlichem Maße tägIich nachzudenken und kam ei- nes Tages zu folgendem Einfall und zu folgender Rede: „Lebensgenossen auf der Venushaut! Wie Ihr alle wißt, haben wir auf unsrer Sternseite unzähIige Krater, aus denen von Zeit zu Zeit ganz heiße Luft herauspufft, die mit gewaltiger Geschwindig- keit zum Himmel emporsteigt und dort nutzlos am kalten Äther sich wieder erkältet. Könntea wir diese heil5e, sehr leichte Kraterluft nicht als Luftballonträger verwerten? Und könnten wir uns dann nicht auf diesen Luftballons die nötige Bewegungsfreiheit schaffen? Wie denkt Ihr darüber?“ „Ach was’! Was werden wir darüber weiter nachdenken! Wir werden sofort aus unsrer Sternhaut, die sich zu Ballonzwecken trefflich eignet, die nötigen Ballonhüllen herausschneiden.“ Also antwortete man dem weisen Knax. Und die Idee fand solchen Anklang, da6 man ganz vergaß, dem weisen Knax für seinen Einfall zu danken; mit der größten Schnelligkeit gingen alle Zwanzigarmigen an die Arbeit, die Schildkröten machten, als sie von dem Plane hörten, gerne Platz – und halfen auch beim Hautaufschneiden, Heller Jubel scholl über die halbe Venushaut, und dem weisen Knax drückte man bald danach so eifrig voll Dankgefühl die Hände, daß ihm diese anschwollen und sehr weh taten. „Die Dankbarkeit ist auch nicht leicht zu ertragen!“ rief er lachend. Doch die Ballons fiüber den Kratern wölbten sich bald himmelhoch empor. An Stricken, die an der Ballonhaut befestigt wurden, kletterten die Beweglichen mit Bequemlichkeit hinauf und hinunter. Indessen – viele Ballonhäute spannten sich bald ganz kugelrund und so fest, daß die Haut ganz gIatt wurde und nicht leicht auf ihr laufen war. Knax, der Weise, erklärte daher: „Lebensgenossen auf den Ballonhäuten der Venushaut! Macht schnell neue Ballonhäute und macht kleine Löcher in die alten, allzu straff gespannten Ballonhäute – dann wird der Hauptbalfon an vielen Stellen kleine Nebenballons bekommen und das Terrain, auf dem wir herumlaufen wollen, wird dadurch wieder uneben und reicher gegliedert erscheinen,“ Dies mußte Knax mehrfach auseinandersetzen – doch die Lebensgenossen verstanden ihn dann allmählich und machten, wie er gesagt hatte. Und da wurde denn die Freude au f allen Ballons noch viel gr ößer, und Knax wurde gefeiert wie ein Retter und Erlöser. Und die Schildkr6ten, die jetzt unten schrecklich ruhig lebten, freuten sich auch.

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